Que signifie le code sur les emballages d’engrais?

Par Marie-Pier Dumas - Horticultrice amateure

Sur chaque emballage d’engrais est identifiée une série de trois chiffres (Ex. 20-20-20 ou 5-3-2 ou ...). Il s’agit d’une norme de codification internationale appelée « NPK ». Ce code représente les trois principaux éléments nutritionnels essentiels au bon développement des plantes, l’azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K) tel qu’inscrit dans la nomenclature du tableau périodique.

Le « N » correspond à l’azote.

 

L’azote (N) qui est le premier des trois nutriments primaires requis par la plante (5-3-2). Elle favorise la croissance de la partie aérienne de la plante, c’est-à-dire les feuilles et les branches. Un engrais plus riche en azote (N) est particulièrement favorable aux plantes le printemps. Toute fois, un apport trop grand en engrais azoté pourrait favorisé le développement des feuilles de la plante au détriment de la floraison et ainsi, de la fructification future.

Une carence en azote (N) se manifeste principalement par un feuillage pâle et le développement de la plante est limité. On peut aussi constater un brunissement de certaines feuilles inférieures de la plante. 

 

Il est possible de retrouver dans la nature tout ce dont nous avons besoin afin d’aider nos cultures à s’alimenter en azote (N). Tout d’abord, il existe des plantes fixatrices d’azote (N). Ses plantes de la famille des Fabacées (haricots, pois, fèves…) sont d’excellente fixatrice d’azote (N). Ces plantes ne sont pas à elles seule responsable de ce phénomène. Le principe est simple, c’est la symbiose entre la plante et des bactéries qu’on retrouve naturellement dans le sol qui créer cette fixation d’azote (N). Ce phénomène est remarquable visuellement par la présence de nodule sur les racines. Ses plantes sont donc un excellent choix de compagnonnage au potager. Lors de la culture, une partie de son azote (N) fixé est rendu disponible aux plantes voisines. Lors de la mort de la plante, la dégradation progressive des racines et de ses nodules enrichissent le sol et rendra disponible l’azote (N) à la culture subséquente. Il est donc préférable de ne pas arracher les plants en fin de saison et laisser ainsi la nature s’occuper d’elle. Toute fois, ses plantes fixatrices d’azote (N) ne sont guère de bon compagnonnage avec les plantes de la famille des Liliacées (ail, poireau, échalote…), car celle-ci tolère mal les sols riches en azote. Noter qu’il existe aussi des arbres fixateurs d’azote (N) et plusieurs vivaces.

On retrouve naturellement de l’azote (N) dans la tonte de gazon fraîche, le purin d’orties, le fumier de poule, le lombricompost et bien d’autres. Mais aussi les farines de sang, de plume. 

Carence en azote sur un plant de maïs 

Photo: www.omafra.gov.on.ca

Carence en azote sur un plant de maïs 

Photo: http://www.potasse.ch/

Nodules sur les racines d'un plantde soya 

Le « P » correspond au phosphore

 

Le phosphore (P) favorise le développement du système racinaire et l’accroissement de la masse des radicelles de la plante. La radicelle est la partie la plus petite des racines. Elles jouent un rôle primordial, car elles permettent à la plante d’absorber les sels minéraux et l’eau.

 

Le phosphore améliore aussi la rigidité des tissus de la plante la gratifiant ainsi d’une meilleure résistance aux maladies.

Une carence en phosphore ralentit considérablement la croissance de la plante et la rend plus vulnérable aux maladies. On peut remarquer un manque de phosphore par un dessèchement anomal de la plante et d’une coloration violacée au-dessous des feuilles. On parlera aussi d’une réduction significative de la floraison qui apportera une faible fructification et ainsi peu de graine.

 

On retrouve naturellement du phosphore dans les os moulus ou plus communément appelés poudre d’os. Toute fois cette alternative n’est plus aussi efficace que d’antan. Les nouveaux procédés commerciaux extraient un grand nombre de nutriments avant de concevoir le produit final. Nous avons donc un produit beaucoup moins riche et dépourvu de plusieurs de ses oligo-éléments

Coloration violacée d'une carence en phosphore (P)

Photo: http://www.infos-tomates.com/

Le « K » correspond au potassium
 

Le potassium (K) favorise la floraison de la plante ainsi que le développement des fruits. Il agit sur la photosynthèse de la plante en activant les systèmes enzymatiques de la plante. Il favorise par ailleurs la circulation de la sève vers les racines et les organes de réserve (graines, fruits, tubercules). Le potassium (K) contrôle et régule aussi le cycle de l’eau dans la plante.
 

Une carence en potassium se manifeste par une escarrification brunâtre à la pointe, ainsi que sur le rebord et à la nervure du feuillage de la plante. On dénote aussi une plus grande sensibilité de la plante aux maladies.
 

On retrouve naturellement du potassium dans la cendre de bois, mais aussi dans la peau de banane. Le purin de consoude et de pissenlits peuvent aussi être une bonne alternative. La farine d’algue est aussi riche en potassium (K). On retrouve beaucoup de potassium (K) dans les engrais naturels minéraux, tels que le Sulfate de potassium et de magnésium (Sul-Po-Mag) , les amendements minéraux de basalte ainsi que le mica.
 

En conclusion

Bien que les engrais commerciaux soient de très bon outil de travail pour le jardinier, il est possible de retrouver dans la nature tout ce dont nous avons besoin. Toute fois, si vous préférez acheter les produits déjà prêt du commerce il existe beaucoup des alternatives très intéressantes. Certains produits du commerce son spécialement conçu pour des cultures en particulier, par exemple pour petits fruits, tomates... Favorisez d’abord et avant tout l’utilisation d’un engrais naturel au détriment d’un engrais de synthèse (chimique). Un bon indicateur d’un engrais naturel est la certification pour culture biologique. Maintenant cher jardinier, bonne culture!

Carence en potassium (K) - "Maladie de tête"

Source: https://www.mapaq.gouv.qc.ca

Carence en potassium (K) - Feuille de tomate

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